McCarl's cambia el papel por el formato digital para los paquetes de documentación de los proyectos de petróleo y gas con Bluebeam Revu

El paso del papel al formato digital para los paquetes de documentación no fue un cambio fácil para McCarl's, pero la recompensa fue mucho mayor de lo que esperaban.


«Si una imagen vale más que mil palabras, un PDF marcado vale como 10.000», afirma Mark Henry, ingeniero de campo sénior en McCarl's Inc., de Beaver Falls, Pensilvania. McCarl's, fundada en 1946, es una empresa contratista industrial y fabricante, especializada en la prestación de servicios a las industrias siderúrgica, química, manufacturera y del petróleo y gas. Nació como una empresa de fontanería y calefacción, y fue evolucionando a lo largo de los años para satisfacer las demandas cambiantes de la industria y mantener su posición de liderazgo como contratista industrial. En los últimos años, McCarl's ha aumentado progresivamente su cartera de clientes del sector energético, prestando servicios de construcción y fabricación en proyectos como plantas de fraccionamiento y estaciones de compresión de gas natural repartidas por todo el valle del Ohio. En 2013, McCarl's resultó adjudicataria de un contrato para construir una planta de fraccionamiento para una compañía de operaciones de midstream de petróleo y gas ubicada en Hopedale, Ohio. Uno de los requisitos de este contrato era entregar el expediente con toda la documentación en formato digital al acabar la obra. De pronto, McCarl's se vio en la necesidad de adaptarse una vez más, para atender esta solicitud.

Adaptarse a las necesidades de una industria cambiante

En vista del aumento generalizado de la demanda de paquetes de documentación en formato digital, McCarl's se dio cuenta de que necesitaban adaptar sus procesos para satisfacer las necesidades de sus clientes, o se arriesgaban a quedarse anticuados. Dado que cambiar no era nada nuevo para ellos, se pusieron manos a la obra y buscaron una solución para dar el salto a lo digital. Así es como entró en juego Bluebeam Revu, una solución de colaboración para creación, marcado y edición de archivos en formato PDF. El gerente de construcción Bruce Bennett lo explica así: «Estábamos trabajando con una empresa de ingeniería con sede en Salt Lake que nos habló de Revu como una posible solución para atender estas solicitudes. Así que empezamos a usarlo y nos sorprendió todo lo que nos permitía hacer. Nos hemos vuelto mucho más eficientes en nuestra capacidad de proporcionar a los propietarios la documentación requerida en todos los trabajos que hemos hecho».

Transparencia hasta el mínimo detalle

Los paquetes de documentación de un proyecto, que son un aspecto crítico del control de calidad, incluyen los detalles precisos de cada equipo y cada material que instalamos durante la obra, como las tuberías, los conectores y las bridas, así como los informes de pruebas de taller certificadas, donde se registran las propiedades químicas y físicas de todos los materiales empleados. Estos paquetes también documentan y registran para la trazabilidad de cada paso del proceso de instalación, incluidos todos los procedimientos, números de serie, números de colada, calibraciones y soldaduras realizadas. Todos los detalles, desde el número de serie de una llave dinamométrica utilizada para apretar una brida hasta quién la apretó, deben incluirse en la documentación.

En aras de la transparencia, Henry sabe que es crucial mantener registros detallados para sus paquetes de documentación. Como explica, «hay sustancias muy volátiles circulando por las tuberías. Nuestros clientes tienen que saber que se trata de piezas de calidad, instaladas de manera profesional, para ayudar a garantizar que no surgirá nada que pueda suponer un problema en el futuro. Tenemos que crear un paquete de documentación para el control de calidad que permita hacer un seguimiento de la instalación y construcción de sus instalaciones, de modo que, si algo sucede, puedan mitigar el problema antes de que se convierta en algo más grave».

Una solución integral

Para uno de sus últimos proyectos, una estación de compresión para una empresa de midstream de petróleo y gas, McCarl's ha aprovechado las funcionalidades de Revu en todo el proyecto, empezando por el emplazamiento de la obra, donde Henry examina las condiciones existentes y traza el diseño de las tuberías. Cuando los ingenieros están satisfechos con el diseño, se crean los diagramas isométricos, o ISO. Después, Henry exporta los ISO a PDF y los marca con comentarios e instrucciones utilizando conjuntos de herramientas personalizados en Revu que guarda en el Tool Chest. Incluso, en ocasiones, utiliza Revu para crear ISO rápido utilizando una foto de un isométrico en papel como plantilla y dibujándolo con la función Ajustar al contenido. «Si es algo que necesito hacer rápido, uso Revu», dice Henry. También utiliza archivos PDF en 3D del modelo para ofrecer una imagen más clara al taller de fabricación.

«La ventaja de un PDF en 3D es que en el taller de fabricación podrán verlo desde el ángulo que necesiten» – Mark Henry, ingeniero de campo sénior, McCarl's Inc.

Henry envía estos documentos al taller de fabricación de McCarl's en Beaver Falls, donde el delineante de fábrica Jim Cummings los prepara para la producción. Cummings crea un panel de control digital en Revu con enlaces a todos los archivos del proyecto, para que sea más fácil para todos encontrar y acceder a ellos. También tiene su propio conjunto de herramientas personalizado, que comparte con todos los miembros de su equipo para que puedan añadir sus marcas de fabricación, incluidos los números de soldadura, de colada, de tramo y cualquier otra información importante que los tuberos puedan necesitar en el taller.

Así es como utilizan otras herramientas de Revu en McCarl's para preparar diagramas para la fabricación:

  • Herramienta Secuencia: para entender e identificar exactamente qué soldaduras de un diagrama son las más recientes, utilizan la herramienta Secuencia, que permite asignarles números.
  • Batch Link: para facilitar la navegación por los conjuntos de dibujos, utilizan Batch Link, que permite conectarlos mediante enlaces de manera rápida y sencilla.
  • Resumen de marcas: para exportar rápidamente todas las marcas de números de soldadura y de colada a un archivo o «viajero», utilizan el Resumen de marcas, que elimina la necesidad de mantener un registro aparte en Excel.

Cummings utiliza la herramienta Secuencia para numerar e identificar todas las soldaduras que deben realizarse en el taller de fabricación.

Teniendo en cuenta que antes hacía todo esto a mano, Cummings opina que una de las principales ventajas de haber dado el salto a lo digital con Revu es que le proporciona más tranquilidad.

«Lo mejor de Revu es que podemos hacer un seguimiento de los materiales de principio a fin. No tengo que preocuparme de dónde estoy dentro del proyecto y sé que he captado todo lo que el cliente quiere».
Jim Cummings, delineante de fabricación, McCarl's Inc.

Cummings continúa: «Desde el momento en que llegan las tuberías hasta el momento en que el tramo sale en el camión, todo queda registrado con total transparencia. Y con Revu, podemos guardarlo todo en una misma carpeta, en vez de tenerlo todo amontonado en cuatro montones de papel». También ha podido pasar más trabajo a otros delineantes del taller, lo que significa que pueden producir un mayor volumen de dibujos más rápido y mantener el flujo al taller.

A medida que se fabrican las tuberías, se envían al emplazamiento de la obra, junto con los dibujos marcados de Cummings para usar como instrucciones para la instalación. En la obra, Henry supervisará la instalación, de nuevo utilizando un panel de control digital configurado en Revu para poder hacer un seguimiento de todos los documentos del proyecto. Después de ver el concepto por primera vez cuando asistió a la Bluebeam eXtreme Conference, Henry estaba deseando empezar a utilizar paneles de control en el trabajo. «Cambia por completo las reglas del juego. Permite a alguien que no tiene por qué ser experto en tecnología navegar fácilmente por los documentos y llevarlos exactamente a donde tienen que estar», nos cuenta. Henry también utiliza la herramienta Batch Link en sus diagramas de tuberías e instrumentación para conectarlos a las referencias de los ISO. «¡Es impresionante!», afirma Henry. «Probablemente, es mi función favorita de Bluebeam. El hecho de poder crear un hipervínculo desde cualquier lugar donde se menciona un ISO... es fantástico. No hay límites para lo que podemos hacer con hipervínculos por lotes».

Cuando McCarl's llegue a la parte de pruebas del proyecto, Henry marcará los diagramas de tuberías e instrumentación mediante la herramienta Línea para resaltar las diferentes presiones de línea que hay que probar, lo que facilitará a los trabajadores identificar las líneas que se prueban y a qué presión. Una vez completado el trabajo, se reúne en un paquete toda la información recopilada durante el proyecto y se entrega al cliente en formato PDF.

El ingeniero de campo sénior Mark Henry inspecciona la obra desde unos 18 metros de altura.

Lo digital se puede buscar

Uno de los principales motivos por los que cada vez más clientes del sector de petróleo y gas solicitan los paquetes de documentación en formato digital no es solo ahorrar papel, también es porque permite hacer búsquedas. ¿Se imagina tener que encontrar todas las veces que aparece un número de colada determinado en un expediente con cientos de hojas de papel? Con una copia en formato digital que incluye enlaces a cada archivo relacionado y permite hacer búsquedas de manera sencilla, cualquier información se puede localizar fácilmente con solo pulsar un botón. Como nos contaba Cummings: «Una vez, un hombre me dijo que, con un lápiz rojo y una plantilla verde, podía hacer una marca igual de rápido que yo en Revu. Le contesté: “Claro que sí, adelante”. Así que lo hizo. Entonces, tomé su diagrama isométrico marcado y lo metí en una pila con otros 200 diagramas, y le dije: “Ahora encuéntrelo”».

Pero el salto a lo digital no solo ha beneficiado a los clientes de McCarl's. Aunque al principio tuvieron que cambiar su manera de trabajar, las ventajas de hacerlo pronto fueron obvias. «Empezamos a usar Revu en el departamento de control de calidad porque era un requisito de nuestros clientes. Desde entonces, ha ido calando en nuestra empresa y se ha vuelto omnipresente porque nos permite ser más eficientes. Lo utilizamos en todas partes: en fabricación, diseño, ingeniería, control de documentos, estimación, para todo. Revu es la cinta adhesiva que aplicamos a casi todos los problemas», afirma Henry.

«Desde que empezamos a usar Revu, creo que estamos por delante de nuestra competencia. Es algo que aportamos y lo usamos como herramienta de marketing. Poder mostrar a nuestros clientes lo que hacemos con Revu nos ha diferenciado de la competencia».
Bruce Bennett, gerente de construcción, McCarl's Inc.

A pesar de la ventaja que les proporciona, McCarl's no es capaz de guardar un secreto. «Me gustaría que todos los contratistas del petróleo y el gas, y de la construcción en general, utilizasen Revu», confiesa Henry. «Con la marea alta, todos los barcos suben. Pero hasta que lo hagan, el hecho de que nosotros usemos Bluebeam Revu nos da una ventaja, porque nos hace más eficientes, más rápidos y más precisos».


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